Статьи / Рубрика: Life-Style

Игра в машинки
Январь-февраль 2013 | Life-Style

Можно понять энтузиастов, которые, несмотря на сложности, продолжают выпускать легендарную AC Cobra. Тех, кто воскрешает машину Дока из «Назад в будущее». Или тех, кто делает реплики знаменитого Мерседеса «Крыло чайки». Ведь это красивые легендарные машины, на которые не жалко потратить несколько сотен тысяч долларов. Другое дело – Peel, который всегда был курьезом на трех колесах, самым маленьким и, наверное, самым странным автомобилем. Но нашлись люди, которые решили вдохнуть новую жизнь и в этот странный проект.


РОЖДЕНИЕ ТРЕНОГИ

Остров Мэн, расположенный в Ирландском море аккурат между Англией, Шотландией и Ирландией, – странное место. Здесь мутировала и появилась бесхвостая порода кошек. Здесь первыми в Европе перешли к парламентскому правлению и последними в 1993 году отменили порку. Во время Второй мировой здесь держали британских фашистов. А еще остров Мэн, наплевав на всех, так и не вступил в Евросоюз. В наши дни этот клочок земли существует за счет оффшоров и туризма. Единственное, что нарушает размеренную жизнь островитян уже более полувека, – мотогонки Tourist Trophy (TT). Причем мэнская 60-километровая трасса имеет дурную славу смертельно опасной. Но даже на таком небольшом острове может возникнуть свой собственный автопроизводитель.

Мэнская компания Peel Engineering, расположенная на клочке суши протяженностью всего полсотни километров, сначала занималась вполне востребованным тут бизнесом – стеклопластиковыми лодками и обтекателями для спортивных мотоциклов. Но в один прекрасный день она решилась на выпуск собственного автомобиля. Причем от слов она очень быстро перешла к делу. Уже в 1955 году был представлен первый прототип Manxcar. У него был мотоциклетный моторчик и три колеса – пара управляемых спереди и единственное ведущее сзади. Забавно, но на гербе острова Мэн тоже изображены три ноги. Однако компания Peel Engineering руководствовалась отнюдь не патриотическими чувствами. Просто трициклы в Великобритании попадали в «льготную» налоговую категорию.

ОНИ РАСПОЛЗАЮТСЯ!

Прототип так бы и остался единственным, если б не главный инженер компании Сирил Кеннэл. В 1961 году он начал продвигать проект микроавтомобиля на «одного человека и одну сумку». Причем стоить это транспортное средство должно было как мопед. Уже через год он демонстрировал свое детище на автосалоне в Лондоне. Стеклопластиковый кузов-курьез высотой чуть более метра и шириной всего 99 см вмещал только одного человека. У первенца компании Peel P50 была всего одна фара, один дворник и единственное водительское кресло на трубчатом каркасе. Сирилу Кеннэлу приходилось демонстрировать чудеса ловкости, чтобы забраться в машину через единственную дверь. Утлый автомобиль на трех колесиках от карта при этом раскачивался. Впрочем, бывшему пилоту военного бомбардировщика было не привыкать к тесноте.

Машина опиралась на три колесика от карта. У прототипа единственное колесо было впереди, а два сзади. Но у серийной машины сделали все наоборот. Заднее колесо через цепную передачу вращал 50-кубовый двухтактный моторчик DKW мощностью всего 4,2 л. с. Передачи трехступенчатой механической коробки переключались с помощью рычага на рулевой колонке. Задней попросту не было. Вместо нее в корме автомобиля была привинчена чемоданная ручка, с помощью которой автомобиль весом всего 61 кг можно было развернуть или втащить на тротуар. На рекламных плакатах это с легкостью проделывали длинноногие красавицы.

Peel P50 стоил всего 200 фунтов стерлингов и расходовал чуть менее трех литров бензина на «сотню». «Дешевле, чем пешком», – уговаривала реклама. Но пешком было даже комфортнее и не так страшно. По идее, P50 мог разогнаться до 60 км/ч. Но даже на небольших скоростях самоходный саквояж с высоким центром тяжести немилосердно раскачивало. В поворотах он угрожающе кренился, испытывая вестибулярный аппарат водителя, которому и так приходилось несладко в прокрустовой кабинке. При этом, вращая довольно большой руль, водитель задевал локтями за стенки кабины. Вдобавок под сиденьем оглушительно трещал и вибрировал мотоциклетный мотор.

Выпуск мини-автомобиля в те годы для послевоенной Европы не был чем-то из ряда вон выходящим. Бензин был дорог, а доходы населения оптимизма не внушали. Но P50 все равно выделялся среди самоходных уродцев того времени. Над владельцем трехколески насмехались даже пешеходы, норовя перевернуть припаркованный P50. Понятно, что выпуск автомобиля не принес компании Peel ничего, кроме разочарования и сомнительной славы. Производство P50 началось осенью 1963 года и продолжалось весь следующий год. Но выпустили меньше полусотни машинок. Тем не менее один P50 добрался до Финляндии, а другой – попал в Канаду.

ДВУХМЕСТНЫЕ КРОХИ

Однако неудача не обескуражила Сирила Кеннэла. Через год остров Мэн подвергся нашествию «инопланетян». Поблескивая прозрачными колпаками, они вереницей выезжали из ворот компании Peel Engineering Co. и пересекали реку Нэб по мосту. Потом их грузили на автовоз и везли в порт. А оттуда новые детища Сирила Кеннела попадали на материк. Под прозрачным колпаком Peel Trident, толкаясь локтями, могли разместиться двое. Для посадки передняя часть вместе с колпаком откидывалась вперед. В боках корпуса были прорезаны вентиляционные окошки. Более тяжелая (90 кг) машина оснащалась тем же мотором DKW. Позже машины Trident комплектовали более мощным 99-кубовым моторчиком Triumph Tina. Несмотря на то, что за двухместный Peel просили столько же, сколько и за одноместный ранее, продажи шли немногим лучше. И за два года, с 1964-го по 1966-й, было выпущено всего 82 машины.

Компания Peel пыталась выпускать и нормальные автомобили. Еще в 1953 году она представила стеклопластиковый кузов для родстера на узлах Ford. А позже, в 1967 году, разработала купе Peel Viking Sport с пластиковым несущим кузовом на агрегатах Mini. В 1969 году компания прекратила производство, а спустя пять лет была ликвидирована.

ВОСКРЕШЕНИЕ ЛИЛИПУТА

Однако в начале 2000-х интерес к курьезным P50 и Trident начал расти. В первую очередь благодаря телевидению. Помните Джереми Кларксона, который катался по офису BBC на P50? К тому времени сохранилось меньше половины трехколесок. Впрочем, реплику Peel P50 и Trident можно было заказать у фирмы Andy’S Modern Microcars за 13 000 фунтов стерлингов. Покупателям предлагалась даже реплика Peel Viking Sport.

Курьезный Peel был к этому времени уже символичной частью британского автопрома, ныне находящегося в руинах. Поэтому попытки оживления этой странной, но самобытной марки продолжались. Да и шестидесятые – модный трэнд, вспомним популярность Остина Пауэрса. Уж не говоря о стремлении экономить бензин, что в послевоенные годы было неприятной необходимостью, а ныне – хороший тон человека, озабоченного экологией. А в пробках-то водителям Peel как все завидуют! Вспомним чемоданную ручку…

Так что, когда однажды коллекционер ретро-автомобилей Гари Хилманн увидел на аукционе один из сохранившихся P50, у него не случайно возникла идея возродить винтажную марку. Спустя некоторое время он нашел инвестора в лице Фейзала Хана.

Дальнейшие средства были найдены путем немного экзотическим. В 2011 году они участвуют в программе Би-би-си «Логово дракона», в котором человек может представить свои идеи нескольким миллионерам и получить инвестиции в обмен на долю в будущих прибылях. Возрождением лилипутской марки заинтересовался один из экспертов «Логова» Джеймс Каан – известный британский бизнесмен и инвестор. Он вложил в проект 80 000 фунтов в обмен на 30% в доле компании и два автомобиля — P50 и Trident.

Вновь была зарегистрирована Peel Engineering Company. Объем производства мизерный – серия из полусотни машин, причем на большую часть уже поступила предоплата. Новые P50 и Trident практически не отличаются от оригинальных, стоят от 6995 фунтов. Столько просят за машинку с 50-кубовым четырехтактным мотором (3,35 л. с.) и вариатором с задней передачей. Она способна разогнаться до 72 км/ч. Но есть еще электрическая версия с четырехкиловаттным мотором и запасом хода на 80 км.

Кстати, еще Сирил Кеннэл работал над четырехколесной электроверсией Тридента. Электрический Peel быстрее и способен развить 80 км/ч. Безопасности ради скорость заводских машин ограничена на отметке 45 км/ч. Предлагается также версия FUN. Это электрический Peel, не предназначенный для дорог общего пользования. Его скорость ограничена на отметке 20 км/ч. Правда, ездить медленно и печально можно без водительского удостоверения.

Текст: Софья Пономарева


Все статьи в полном объеме доступны пользователям нашего мобильного приложения

Available on the AppStore